飛蟲數量遽減 科學家警告地球恐邁向生態末日

看到飛蟲就反射性地就想拿殺蟲劑追殺嗎?下次可能要想想再行動,科學家發現過去25年以來德國飛蟲的數量減少了4分之3,擔憂這表示全球生態正邁向末日。領導這個研究的學者奈梅亨大學(Radboud University)的Hans de Kroon說,飛蟲數量以這麼大的面積、這麼快的速度減少是個警訊。

英國薩塞克斯大學(Sussex University)的教授Dave Goulson說,地球上的生物約有3分之2是昆蟲,因此昆蟲大量減少顯示地球逐漸變得不適合大多生物居住,並且正邁向生態末日,倘若昆蟲這類生物真的從地球上消失,其他一切有可能會分崩離析。

這個飛蟲劇減的發現,主要來自於幾十位居住在德國的業餘昆蟲家,他們自1989年起就以相當嚴格的標準收集昆蟲,並且在63種不同的自然保護設置特殊帳篷,捕捉並蒐集1,500份標本。每個標本內涵的所有昆蟲總重都經過測量後,發現在過去27年中德國昆蟲數量每年減少76%,在夏天昆蟲數量本應達到巔峰的時候,數量減少的狀況更明顯達82%。

過去減少的現象多發生在特定昆蟲身上,例如歐洲草原蝴蝶在過去數十年來數量減少了一半,但最近這個研究囊括所有飛行昆蟲,以及比較少被研究的如黃蜂和蒼蠅,因此更能顯示昆蟲數量減少的情況。

奈梅亨大學的Caspar Hallmann說,這標本取自受保護的區域,因此更令人擔憂,收集資料的業餘昆蟲學家也詳細記錄下地貌和植物。領導這些業餘人士的德國Krefeld昆蟲協會的Martin Sorg說,氣候變化雖可解釋昆蟲數量在季節和每年間浮動的情況,但無法解釋為何昆蟲數量整體快速下滑。

Goulson說這些昆蟲的死因有可能是離開保護區、無法在農地找到食物,也可能是接觸到化學殺蟲劑,甚至是後兩者結合。英國政府的首席科學顧問9月時就警告,不應假設大規模使用殺蟲劑是安全的,而且相關影響一直被忽略。

科學家現在迫切希望進一步檢視更多相關細節,也許其他不會飛的昆蟲因較少離開保護區,所以數量並未劇減,小型和大型的昆蟲受到的影響也可能不同。科學家也將會進一步分析德國業餘昆蟲學家蒐集到的樣本。

在此同時De Kroon呼籲,民眾應少做一些已知對昆蟲有負面影響的事情,例如使用殺蟲劑,以及避免讓大量被花包圍的農田消失的情況。

(中時電子報)

文章來源:Warning of ‘ecological Armageddon’ after dramatic plunge in insect numbers

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