臺灣之美系列 東方美人茶–客家茶的代表

文/ 林幸瑩

臺灣是一座擁有好山好水的美麗島嶼,客諺云:「逢山必有客,逢客必有茶」,簡單卻又清楚的點出「茶」是客家人賴以維生重要的經濟命脈,也是山文化的表現。因此客家人在臺灣茶葉的歷史中扮演著重要的角色,其中「東方美人茶」更是客家茶的代表。

東方美人茶名揚國際,是臺灣最佳伴手禮之一

新竹縣峨眉鄉,是東方美人茶的生產重鎮,臺灣近60%的東方美人茶都在那裡生產製作。其中富興茶廠曾是峨眉鄉最著名的茶廠,歇業後轉型觀光工廠,現在是「富興茶葉文化館」。

新竹縣出產的東方美人茶屢獲業界大獎

東方美人茶原稱膨風茶,相傳早期有一茶農因茶園受蟲害侵食,不甘損失,乃挑至城中販售,沒想到竟因風味特殊而大受歡迎,洋行全數收購。但回鄉後,茶農向鄉人提及此事,竟被指為「膨風」,故而得名。

東方美人茶的茶味極醇,有天然蜂蜜之芳香

後來到19世紀時,峨眉鄉出產的茶葉更受到英國與日本皇室的鍾愛,百餘年前,英商將椪風茶呈獻英國維多莉亞女皇品嚐,女皇為其獨特茶香驚嘆不已,又欣賞其外貌鮮豔可愛,宛如絕色佳人,且產地位於東方的福爾摩莎,乃為她命名東方美人,使得東方美人茶的醇美揚名國際。

東方美人茶需要延請小綠葉蟬來幫忙增加風味

東方美人茶生長環境獨特,要在背風面、潮溼、日光充足且無污染的地方,再接受小綠葉蟬的附著吸吮,才能成為正料。小綠葉蟬的個頭只有縫衣針大,它把鋸齒樣的觸鬚扎進葉子,吸收水分、養分,但不吞噬葉子,其分泌物在陽光照射下,產生酵素,讓嫩葉無法進行正常的光合作用,個頭變小,顏色變成金黃,做成半發酵茶,茶味極醇,有天然蜂蜜之芳香。一般茶葉品質的好壞決定在「著涎」的程度,故東方美人茶又稱為涎仔茶、白毫烏龍茶。或許有人會質疑:蟲子咬過之嫩葉豈不難看?事實上沖泡後的茶葉看不見一點疤痕,表面完整,光潔如洗。

仔細觀察可發現,東方美人茶的茶葉本身有五種顏色,還有長白毛的,難怪有「白毫烏龍」的別稱

東方美人茶的製作過程繁複費工。由於其特色是茶樹嫩芽經茶小綠葉蟬吸食,茶菁因異常代謝生成特殊物質而產生天然蜜香味。但為了吸引小綠葉蟬群聚,茶園絕對不能噴灑任何殺蟲農藥,且為了挑選被小綠葉蟬附著咬過的一心二葉製作,只能手摘無法靠機器,茶梗也不能摘太長,否則影響口感。

東方美人茶需由人工採收,使其成本提高

其實要了解茶業的優劣,品茗是最直接的方式,可透過茶色、茶香、茶韻來認識茶。據專家指出,所謂泡茶可不是熱水倒進茶葉這麼簡單,茶具、溫度,甚至第幾泡的口感都大不相同。品茗者先將茶具用熱水泡過倒掉再放入茶葉是最佳醒茶動作,大約是150cc的容量要放入4g茶葉的比例,切記要使用85~90℃的溫度,浸泡間隙約45秒(熱水倒進冷茶杯,溫度約會降3℃,再以此類推),茶具最好選用透明玻璃杯或白色蓋碗,才能清楚地欣賞茶葉在水中飄動的美姿及琥珀茶色。此時的茶最甘味可口,第一杯就能直接喝,若是直接用沸水來泡,則會香醇甘味全無,只剩澀味,此為新手常見錯誤;而喝完的茶渣,還可以再做成冷泡茶品嚐。

東方美人茶也可以像紅茶般變化出許多花式喝法,例如在熱茶中加入一、兩滴白蘭地,味道便如香檳一般,稱為香檳烏龍;加入鮮奶,就成了蜂蜜奶茶。

新竹峨眉鄉除了美人茶外,近年多了一座醒目地標,就是天恩大佛。該大佛有24層樓高,已儼然形成:南臺灣「佛光山」、中臺灣「中臺禪寺」,以及北臺灣「天恩彌勒佛」三足鼎立之勢

新竹峨眉鄉,真是一個環境優美的客家聚落。除了東方美人茶的揚名國際外,附近的景區還有峨眉湖、十二寮休閒農業區、獅頭山群眾多的登山步道、天恩大佛,還有傳統的客家美食等,非常期盼旅居海外的僑胞返回臺灣時,也能親臨這些勝地,一窺故鄉的美麗大自然風光。

【巴西華人資訊網】

發表迴響