隼鳥2號再登龍宮 史上首次採集地下物質

隼鳥2號收集圓坑物質的想像圖。
2019/07/11 11:37

日本「隼鳥2號」小行星探測機11日再度成功登陸「龍宮」小行星。隼鳥2號這次是為了完成世界上首次的任務,採集小行星內部的岩石。

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)11日上午宣布,隼鳥2號已成功登陸龍宮,便從探測機下方伸出筒狀裝置接觸地表,並在那一瞬間發射子彈,再成功採集被震碎的岩石,完成太空探測史上,首次2採取到小行星地表下的物質。控制中心在確定完成所有工作後,爆出一陣歡呼。

隼鳥2號在今年4月「砲擊」龍宮,撞出一個明顯的坑,可發現坑下的顏色較深。

與歷經「九九八十一難」的前輩-隼鳥號相比,隼鳥2號的任務歷程堪稱完美,它於2014年發射之後,平安無事的抵達龍宮小行星,並且在今年2月22日,完成第一回登陸,取到星球表面樣本;到了4月5日,成功擲出銅彈,擊出一個直徑10公尺的圓坑,這是人類首次製造的隕石坑;第三項壯舉就是今天的任務,蒐集小行星地下物質的相關樣本,由於隼鳥2號的收集器設計有三個隔間,所以這一回收集到的物質,並不會與2月收集到的相混淆。

小行星散落在火星與木星之間,天文學家相信,這些小碎石,基本上是太陽系形成後的剩餘材料,因此這些物質可能是太陽系當中最古老、最接近原初狀態的。小行星表面可能受到太陽風和宇宙射線的長年轟擊而改變性質,因此隼鳥2號才要大費週折的轟出一個坑洞,以便採取表面之下的物質。

有一種說法認為,可能古老的小行星能含有有機化合物,就是這些化合物,啟動了地球上的生命演化開端。另外,天文學家也想了解小行星的礦業資源,假如含有水份、有機化合物和貴金屬,那麼在不遠的未來,到小行星帶採礦掏金,說不定是新興的產業。

隼鳥2號在收集完成樣本之後,就要「收拾行李」返回故鄉了,今年11月將進入返航程序,再歷經大約1年的航行返回地球,在地球上空投放裝有龍宮秘密的收集艙,收集艙在穿越大氣層後會以降落傘減速,預定的降落點是在澳洲。

【巴西華人資訊網】

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