深耕非洲23年的華商卓武

從初出象牙塔奔赴肯尼亞工作的年輕人,到如今深耕中非國際貿易的企業家,卓武已經和非洲結緣20多年了。體驗過成功和失敗,經歷過摸索和嘗試,卓武將自己的創業故事娓娓道來。

這是一個關於勇氣的故事,也是一個關於機遇的故事。

"愛上非洲這片土地"

「當時,我剛剛畢業,參加工作不久。對非洲知之甚少,基本停留在書本上。」談起20多年前初到肯尼亞的情景,卓武回憶說。

1996年,卓武從河北工程大學的國際貿易專業畢業後,進入河南省一家國企工作。不久後,卓武被公司派駐肯尼亞,負責當地市場拓展工作,並處理產品的庫存。

對走出象牙塔、初入社會的卓武來說,這次非洲之行是「無條件執行公司安排的任務」。他沒有猶豫,背上行李,躊躇滿志地踏上了這片陌生又神奇的大陸。

在肯尼亞工作兩個多月後,表現突出的卓武又被公司派遣至烏乾達分公司擔任總經理。「那是一次難得的機會。」卓武感嘆說,「肩上的責任要求我不得不更快地提升自我,更快地瞭解、融入非洲這片天地。」

說是總經理,其實就是一個光桿司令。「在國外獨自生活的好處之一,就是迅速適應了當地生活。我在烏乾達很快組建起自己的銷售團隊。」卓武說。

1999年底,工作快3年的卓武迎來了人生中的又一次選擇。

當時,卓武與公司簽署的合同即將到期。鑒於他駐外期間的優異表現,公司決定將他調回總部,從事國際業務的綜合管理工作。

即將揮別非洲的卓武發現,自己已經深深愛上了非洲。「我喜歡這裡的環境,喜歡這裡的生活方式。最重要的是,我覺得非洲是一個充滿了機會、具有廣闊發展空間的大舞台。」

辭職,留在非洲。卓武做出了一個大膽的抉擇。憑借此前從事銷售的經驗和基礎,卓武的創業之路起步順利。他開始在非洲銷售河南生產的輕工業產品,後來進口山東煙台的蘋果等鮮果產品在非洲銷售,之後他成功加入聯合國駐烏乾達維和部隊水果供應商的名單,很快站穩了腳跟。

"遭遇連番失敗挫折"

困難來得比想象中更快。

創業沒多久,卓武就遭受了連番挫折。「首先是從國內進口的一批日用搪瓷產品出現了質量問題,損失慘重。隨後,又因為物流問題,一批蘋果在運輸途中全部爛掉,造成了大筆損失和商業違約。我失去了供貨商資格。之後,我投資飲料業,因為用人有誤,再度以失敗告終。」卓武細細盤點著當時接踵而至的打擊。

一系列的失敗,讓卓武幾乎損失了此前的所有收益。他開始萌生退意,有了離開非洲的想法。當時,他申請了英國留學,並成功拿到了一所英國大學的入學通知。

「真的不甘心就這樣離開非洲。」卓武撕掉了入學通知書,決定破釜沈舟。

時隔多年,談起當年種種挫折,卓武顯得雲淡風輕。「我一直很喜歡日本企業家松下幸之助的一句話——逆境給人寶貴的磨練機會。只有經得起考驗的人,才能算是真正的強者。那段難熬的歲月,讓我真正理解了這句話的內涵。」

2004年,再次起步的卓武反思了前幾次生意失敗的原因,總結出兩條經驗:一是不能經營易壞的產品,容易像蘋果一樣砸在自己手裡;二是要在國內找到一個能夠信任的合作夥伴,避免收到不合格產品。

卓武瞄准了建材業務。他發現,鮮有中國人涉足的東非建材市場蘊藏著巨大的商機。「以瓷磚為例,西班牙和意大利的瓷磚價格竟是中國同樣產品的10倍。」說做就幹,卓武重新籌措資金,聯繫國內供貨商,從物流公司賒賬,從零開始。

從2個貨櫃變成4個貨櫃,從4個貨櫃變成8個貨櫃……卓武一頭扎入建材市場,從烏乾達轉戰盧旺達,再回到肯尼亞,他的事業再次回歸正軌。

如今,卓武依然在銷售建材產品,不過他的商業版圖已經擴展到了國際物流、旅遊、醫療器械、生物科技、咨詢公司等行業。

"機遇來自中非發展"

卓武扎根非洲已經超過20年了。「感受最明顯的是,來非洲工作生活的中國人越來越多了。」深耕非洲市場多年的卓武一直在思考,如何幫助在非同胞少走彎路,更好更快地融入當地社會。

2017年,卓武和一些華商朋友共同籌建的肯尼亞中國總商會掛牌成立,由他擔任會長。「為遇到困難的僑胞發聲。」這是卓武的初衷。

近年來,中非關係進入全面發展的快車道,「一帶一路」倡議和新時代中非關係並肩前行。處在國際貿易第一線的卓武,深切感受到中國機遇給非洲帶來的澎湃活力。

2017年5月,在「一帶一路」倡議的推動下,由中國企業承建的肯尼亞蒙內鐵路正式建成通車。該鐵路全長480 公里,是肯尼亞獨立以來最大的基礎設施建設項目。「這條鐵路為當地帶來了實實在在的利益。」卓武感慨說,以前貨櫃從蒙巴薩港口用貨車運輸至內羅畢需要幾天時間,現在通過鐵路運輸僅需幾個小時,而且方便、快捷和安全。

隨著「一帶一路」建設在非洲的深入推進,卓武正擁抱新的機遇。「許多在當地承建基礎設施的中國企業,都從我這裡購買過建材、傢具、設備等。我和中航國際、中國路橋等許多國內企業也開展了密切合作。」

如今,事業有成的卓武依舊閒不下來。他活躍在中非經貿和人文交流活動中,為推動中非友好貢獻著自己的力量。他曾奔走牽線,和多位中非友好人士一起,促成黃山風景區與肯尼亞山國家公園簽訂建立友好公園備忘錄。

「非洲是我的第二故鄉。」卓武動情地說,「我在這裡取得的成就,全部源於中國和非洲的發展帶來的機遇。」

編輯 / 王子眀

【巴西華人資訊網】

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