47歲華裔”鞋王”謝家華意外離世:終生未婚 留給世界”三雙鞋”

47歲華裔”鞋王”謝家華意外離世:終生未婚 留給世界”三雙鞋”
2020/12/02


哈佛學霸出身,27歲創業做互聯網“鞋王”,35歲以10億美元身家登上《財富》億萬富豪榜……如果不是英年早逝,謝家華本可以書寫更多傳奇。

一場突發大火,帶走了美國“鞋王”、傳奇華裔企業家謝家華的生命。

據美媒報導,11月27日,電商網站Zappos的創辦人謝家華在探望家人時,意外被困在燃起大火的房間內,最終傷重不治離開人世。

雖然謝家華的名字對國人來說有些陌生,但他身上的光環不少——哈佛學霸出身,自主創業做互聯網“鞋王”,35歲就以10億美元身家登上《財富》億萬富豪榜。

今年8月,47歲的謝家華從工作了20多年的Zappos離職,正式開啟退休生活。然而,僅僅3個多月後,他便突遭橫禍離世,一切戛然而止。

為紀念創始人,Zappos在網站掛出了謝家華的黑白照片,並寫道:“世界已經失去了遠見卓識和不可思議的人” “他的精神將永遠成為Zappos的一部分”。

學生時期的生意大王

回看謝家華的一生,不得不說,這是一個“同齡人正在拋棄你”的例子。

謝家華的父母來自臺灣,他本人出生在美國伊利諾州,在三藩市長大。

年紀尚幼的謝家華就喜歡琢磨“異想天開”的事情。同齡的孩子還在纏著父母買玩具,他卻因看見書裡寫道“蚯蚓被攔腰折斷後,會繼續生長成2條完整的蚯蚓”,想開一個蚯蚓養殖場,賺大錢。

9歲那年,謝家華真的開了一家蚯蚓養殖場。可惜的是,沒過多久,錢沒賺到,蚯蚓也都跑光了。雖然第一次創業以失敗告終,他卻從中找到了快樂,並將創業精神刻進了骨子裡。

到了初中,謝家華創辦了一份類似中學生讀物的報紙,裡面記錄著他和同學間發生的小故事。後來,他還為報紙找到了一個廣告客戶,對方花20美元買下了其中一個版面。

忙著創業的謝家華也沒有荒廢學業,他被哈佛、斯坦福、麻省理工、耶魯等8家名校同時錄取。經過再三抉擇,他選擇了哈佛大學,就讀電腦專業。

·年輕時的謝家華

剛入大學,謝家華就拉著同學一起創業。他花1美元從麥當勞買漢堡,然後再以3美元的價格賣給住在宿舍的同學;他還曾和同學盤下一家瀕臨倒閉的披薩店,在同學間做披薩生意,又在畢業時將其賣掉。

這幾件事,足以看出謝家華在商業領域的過人天賦和頭腦。其間,他也逐漸摸索出了一條非常有效的商業模式:創辦一家公司,然後把它賣掉。


1995年,謝家華進入夢寐以求的互聯網巨頭甲骨文公司做測試工程師。當時,他每天的工作是用5分鐘設置一個測試,然後花3個小時觀測程式自動運行結束。面對枯燥無味的工作,他覺得自己既像是流水線上的機器,又像是躺在溫水裡等待死亡的青蛙。

當年,互聯網還是新興事物,許多公司沒有自己的網站,謝家華挖掘了一個可以幹“私活”的機會。很快,有顧客上門,願意花2000美元請謝家華設計公司網站。

2000美元剛到賬,他就寫好了辭職書,而這距離他進入甲骨文不過半年的時間。用他的話說,“這是我夢寐以求的工作,但不是我的style ”。

25歲做了筆2.6億的買賣

如果說此前的創業經歷不過是小打小鬧,那麼離開甲骨文之後,謝家華才真正開啟了他的高光時刻。


1996年,謝家華與哈佛同學一同開發了名為Link Exchange(連結交換)的外掛程式。簡單說來,這個外掛程式就是互聯網廣告網路,借由交換廣告橫幅,達到交換網站連結的目的。Link Exchange創建半年後,有人開價100萬美元想收購,謝家華拒絕了。5個月後,雅虎聯合創始人楊致遠又給出了2000萬美元的收購價格。

在高額的收購資金面前,謝家華動搖了。2000萬美元可以買電腦、公寓,更可以讓自己享受自在的假期……可轉過頭來,他又覺得自己才23歲,還很年輕,何必過早地享受生活。於是,他拒絕了楊致遠的收購。

到了1997年,Link Exchange實現了里程碑式的飛躍,從一個只有幾個員工的小公司變為超過100人的大公司,一躍成為訂單源源不斷的互聯網黑馬。

公司上了軌道,謝家華卻不高興了。他發現那裡不再是他熟悉的Link Exchange了,許多員工努力工作的初衷不再關乎公司的發展,而是純粹為了錢。

痛下決心後,1998年,年僅25歲的謝家華以2.65億美元的價格將公司賣給了微軟。合同中,微軟有一條附加條款:謝家華必須在公司待滿一年,薪資4000萬美元,他若想離開,就要支付800萬美元的違約費。

沒有什麼可以禁錮住謝家華,800萬美元不值一提。

謝家華果斷交了違約金後,轉頭就拉著同學做起了創投,開了一家名為 Venture Frogs(創業青蛙)的風險投資機構,為創業者提供孵化器和基金,並在短時間內投資了超過20多家初創公司。

這一次,謝家華又走在了別人的前面。雖然這件事放在現在看不足為奇,但在當時,他的做法還是很有勇氣的。

做創投時,謝家華認識了一個比自己更年輕的創業者尼克·斯威姆,並瞭解到對方正在籌畫創建一個賣鞋的網站。可在互聯網購物完全空白的那個年代,謝家華對此充滿了懷疑。儘管並不看好,他還是為尼克的網站投資了50萬美元。

沒多久,謝家華的想法就發生了改變。他發現,全美鞋類銷售有400億美元規模,其中5%是通過郵購方式交易的。這讓謝家華非常心動,他馬上追投1000多萬美元,並決定親自參與到這個專案中。

1999年,謝家華將網站命名為“Zappos”(美捷步)。1年後,他成為Zappos的首席執行官。

用“三雙鞋”打造網購帝國

羅馬不是一天建成的,謝家華也不是一天就當上“鞋王”的。

謝家華做首席執行官之初,公司就因經營不善,遭遇財務危機。為此,他一度不得不抵押房產來解決資金為題。雖然公司銷售額每年都在增長,但總是入不敷出。

轉機發生在2003年,謝家華成功籌得一筆600萬美元的貸款,讓公司徹底走出財務危機的陰影。


錢的事情解決了,謝家華就開始潛心研究銷售環節。商家經常講“顧客是上帝”,但真正能做到的寥寥無幾。

網路購物最大的弊病,就是消費者無法試穿,因而很難挑選到適合自己的那雙鞋。針對這個問題,謝家華提出了多個解決方案。比如,為了讓顧客可以更直觀瞭解商品,Zappos會為商品拍攝8個不同角度的照片;只要消費者在美國境內,就可以在下單次日收到商品;如果Zappos沒有消費者想買的鞋子,客服人員會為消費者推薦3家競爭對手的網站,幫助消費者找到滿意的鞋子。

不過,以上這些細節都比不過Zappos最核心的業務:消費者買一雙鞋,平臺就會寄出三雙鞋。比如,消費者買的是38碼的鞋子,平臺會寄出37、38、39碼的鞋子,消費者可以從中挑選最適合自己的一雙,然後再將另外兩雙退回,運費由Zappos承擔。

如此人性化的服務,被網友親切地稱為“三雙鞋”。

名氣打開後,公司的銷售額突飛猛進,2000年是160萬美元,到2008年時已超過10億美元。

然而,2008年的金融危機讓此前走得過於順利的謝家華也差點跌了跟頭。他一方面擔心公司現金流出現問題,另一方面在看到董事會欲換上只顧利潤不顧公司發展的人來接管他的位置之時,又格外擔心自己苦心經營的企業文化被消磨殆盡。

2009年,謝家華做了一個決定,把Zappos通過股票交易的方式以12億美元的價格出售給了亞馬遜。為了保證能給Zappos找到一個最好的歸宿,謝家華在合同中特意標明:必須保證Zappos能夠獨立運營,且企業文化一直不變味。


·謝家華(左二)與比爾·蓋茨(左四)等互聯網巨頭在一起。

搭上了亞馬遜的快車,Zappos在2010年第一季度的淨銷售額就上漲了50%,並在此後發展成為全美最大的鞋類電商品牌。

作為Zappos的創始人,謝家華被譽為互聯網“鞋王”,他的經歷還被作為成功案例3次收入哈佛商學院教材。

有了金錢和地位的謝家華,身上穿的依然是幾年前買的舊衣服和牛仔褲。跑車、豪宅、遊艇、私人飛機,這種有錢人的標配,他一樣都沒有,反而住進了位於拉斯維加斯的一個停車場,把拖車作為自己的家。只從外表看,人們很難將這個住拖車的青年與身家近10億美元的富豪聯繫在一起。

·謝家華居住的房車和養的羊駝。

對自己摳門,謝家華卻很捨得“為別人花錢”。

近幾年來,他一直為Zappos所在的城市拉斯維加斯捐款,僅2013年就捐了3.5億美元,希望把拉斯維加斯打造成一個員工樂於在此工作、生活的城市,一個世界上最酷、最智慧的地區。懷揣著這一美好願景的謝家華,被當地媒體稱為“拉斯維加斯市中心復興的核心人物”。

人們常說,生活的富足不在於物質而在於精神,謝家華就是這樣的人。一位瞭解謝家華的朋友曾說,“他素來生活簡樸,金錢只是幫助他實現理想的工具。”


今年8月,謝家華正式離職,提前開始過退休生活。一直無兒無女沒有牽掛的他,早就計畫把剩下的人生全部投入到拉斯維加斯的城市振興中。雖然他因遭受新冠肺炎疫情的隔離衝擊,嘗試迷幻菇(psychedelic mushrooms)和搖頭丸,最後認清現實,了解自己需要協助。在火災前一天他還在計畫,要進夏威夷一家勒戒所。怎料,一場大火奪去了他的生命……

一位網友評論,如此年輕的CEO能被這麼多人銘記,不僅是因為他的商業頭腦,更在於他樂善好施、樂於助人的本性,讓不管是客戶、朋友還是親人,都能從他身上受益。


·伊萬卡在推特上發文悼念,表示謝家華是一位有原則的思想家,他的使命是傳遞快樂,並為所有認識他的人帶來歡樂。

正如謝家華的自傳《傳遞幸福》中寫的一樣,他希望身邊的朋友是幸福的,希望消費者在收到鞋子時是幸福的,希望人們在環境舒適的城市中生活是幸福的。

相信在另一個世界,他也始終是那個心懷遠方、散播著幸福與快樂的使者!


編輯 / 邱玉芳

【巴西華人資訊網】

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