科技天才「沈向洋」回歸祖國効力對中國科技的巨大影響

一個華人在世界擁有美國國家工程院外籍院士和英國皇家工程院外籍院士,更是微軟全球副總裁及首席科學家的沈向洋,在2019年11月底毅然決然的以私人理由向微軟提出辭職,更在2020年2月初中國疫情最艱難的時刻,選擇了歸國,並且回國後即刻提出:量子計算將是下一個十年的技術趨勢。

沈向洋還說了人工智能,在這次抗疫中發揮的巨大作用:「發展人工智能是真正造福人類的,尤其最近的疫情,讓人工智能真正有機會應用到很多方面。一方面,人工智能加速,推進預防診斷治療。另一方面,通過AI數據分析,可以從全球衛生健康、流行病學方面,確定疫情傳播的特徵、變化、趨勢,利用遠程協作,讓全球各地的醫生,能一起看到怎麼去應對風險。」

得當時在得知沈向洋歸國後,微軟創始人比爾蓋茨,急得公開指責川普:「如果你不能信任華為,以及中國科學家和開發者,世界上將沒有你想要的人才,你一定會後悔讓這些中國科學家離開!」為什麼比爾蓋茨會這麼著急的指責川普呢?或許從沈向洋的履歷中就不難理解這位全球科技大亨的感慨了。

1966年出生的沈向洋,太聰明也太「逆天」了,人生扶搖直上:12歲,別人才讀初中,他已經初中畢業,不滿14歲,就考進南京大學,20歲左右,就獲得了 香港大學電機電子工程系碩士學位!之後,沈向洋考入美國最頂尖的電腦學院~卡內基·梅隆大學攻讀博士學位。

博士畢業,沈向洋選擇人工智能作為未來事業發展方向,別看今天人工智能,在全球都很吃香,可在30多年前,這一領域根本乏人問津,因那實在太冷僻也太遙遠了。和誰聊一下「人工智能」,一定會被當作「瘋子」看待。但是沈向洋卻認定了這個全世界最前衛的研究,因在科研人的眼裡,30年後的未來,實已近在眼前。

1994年,當他公佈,第一個人工智能三維全真模型時,全世界幾乎還沒有人,在這一個領域進行類似的工作;在他寫的論文裡面,有世界上最早由照片轉換成虛擬現實的研究,他設計的「四分樹樣條數函數法」,則是世界上最好的運動參數估計算法。

在那個中國留美博士,還不受重視的年代,沈向洋,直接被蘋果公司、微軟公司發聘書爭搶。他最後選擇了微軟,這個全球最知名的美國巨頭。優秀如他,即便是在高手如雲的美巨頭企業裡,仍舊能發揮創意,首次就開發出微軟的北美第二大搜索引擎:必應(Bing);還有情感機器人,微軟人工智能:小冰。

而那些年,中國因高科技的落後,遭受到國外的歧視,尤其像微軟這樣的巨頭企業,高管陣營裡,幾乎沒有中國人的容身之地,但是沈向洋,打破了國外對中國的偏見!

2004年,沈向洋成為微軟亞洲研究院院長,兼首席科學家,那時他只有38歲,卻達到其他同行人50歲才能走到的高度!

2006年,他成為世界最大的頂尖學會:IEEE會士(電氣和電子工程師協會),2007年,沈向洋人生最高光的時刻,微軟給了他最高級別待遇:全球資深副總裁!

在美巨頭企業里,有個不成文的規定,副總裁職位必須是美國國籍,可沈向洋20多年供職微軟,從始至終都保持中國籍,即便是高高在上的副總裁職位,他都沒有要加入美國籍,而美國方面為了留住他,作了很大的讓步!從此,沈向洋成為美國所有巨頭公司裡,職位最高的中國人,也是硅谷科技圈最有權勢的中國人。在國際巨頭屈指可數的華人高管之中,他是微軟的王牌,也被稱為「人工智能之父」攪動世界人工智能風雲20年!

也許有人會問,百度總裁陸奇博士當年回國時,不是說也代表人工智能最高水平嗎?不錯,陸奇確實是一位傳奇人物,但告訴你,陸奇當年能進入微軟,其實是得益於師兄沈向洋的推薦!

在國外看來,美國科技圈及人工智能領域,沈向洋才是首席科學家,甚至高出陸博士半個身位。麻省理工學院這樣評價:如果你在感情上難以支持微軟,那是你還未曾遇見沈向洋 。微軟研究院創始人里克·雷斯更是評價:沈向洋讓微軟亞洲研究院,發展到了難以置信的高度。歐美給了他最高級別的待遇:美國國家工程院外籍院士、英國皇家工程院外籍院士。

2011年,他獲得全美亞裔年度傑出工程師大獎。

2014年,獲得微軟公司年度技術領袖獎,對全世界來說,沈向洋就是中國在IT界(人工智能),幾乎能碾壓所有人的「神」,他站在那裡,代表著中國人能行,如此功成名就,他是輝煌的華人之光,但因他的低調,除了人工智能界視他為「男神」,而在普通人看來,他是神秘而不為人知的「大伽」。

直到2019年11月微軟突然宣佈,沈向洋因個人原因辭去副總裁職位,什麼樣的個人原因?微軟沒有多說,只多次表示將極力挽留沈向洋。有不少相關人士分析:是因為半年來美國對華為不擇手段的打壓,激起了沈向洋的愛國義憤。畢竟,沈向洋心裡一直有中國。

早在1998年他在微軟剛立足,看到國內人工智能的落後,就馬上跑回北京,參與創立微軟中國研究院,(後更名微軟亞洲研究院)並擔任電腦組主任。這個研究院的創立,對中國而言意義十分重大,它是人工智能的一座里程碑,堪稱中國IT界的「黃埔軍校」。十多年來,沈向洋不斷將微軟先進技術,引進中國市場。

2004年,在他成為微軟亞洲研究院院長後,更將這所研究院,辦成了中國科技界人才鼎沸的搖籃,一共走出了7000多名院友,堪稱撐起中國人工智能的半壁江山,其中200多位院友,在世界各地頂尖高校執教,35位院友,是美國電子電氣工程師協會、美國電腦協會,或美國人工智能學會會員;超過15位院友在500強企業,和中國互聯網企業巨頭:如阿里、百度、小米擔任總裁,現在阿里巴巴的大佬王堅、小米創始人林斌等,就都在裡面學習工作過。這所研究院,被《麻省理工學院技術評論》譽為世界最火電腦實驗室。

有人問,沈向洋的貢獻有多大?業內權威的說法是:他帶動了中國的人工智能領域。這樣一位享譽世界的「風雲大佬」,可以用「王者」來形容,他是美國所有巨頭公司裡,職位最高的中國人!也是硅谷科技圈最有權勢的中國人!

一個攪動世界20年的風雲人物,竟在危險的疫情期間毅然返回祖國效力,看到這裡,也就能夠體會為什麼得知沈向洋回歸中國時,微軟創始人比爾蓋茨對川普憤怒指責的心情了。在川普執政四年之下的美國,除了重創國際形象,盟國關係疏離,還有像沈向祥這樣的人才流失,都是美國的重大損失。如果用一道前菜來形容之前的中美貿易戰,那麼未來中美之間的科技博奕大戰就是一盤重要的主菜了。

編輯 / 王子眀

【巴西華人資訊網】

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