NASA探測器露西號升空 將花12年探索太陽系起源之謎

背負著探索太陽系起源之謎的露西號,聯合著擎天神五號載運火箭成功發射

美國太空總署(NASA)今(16)日發射了最新探測器「露西號」(Lucy)。露西號以史前人類先祖的古化石來命名,探索小行星的數量是前所未有最多的。它將展開為期12年的太空探索任務,期待能解開太陽系成形之謎。

據了解,載運露西號的擎天神五號載運火箭(Atlas V rocket),在當地時間16日清晨5:34,在佛州卡納維爾角(Cape Canaveral)成功發射升空

露西號的任務將會率先探測木星的特洛伊小行星群。它是第一個飛往如此遙遠位置探索的太陽能太空飛行器,它將會觀測8顆小行星,數量比之前的其他探測器所觀測的小行星都來的多。

為了獲得重力助推,露西號會近距離飛掠地球三次。也將成為第一個自外太陽系飛返地球附近的太空探測器。

NASA科學任務副局長Thomas Zurbuchen在電話訪問中告知《法新社》:「每一顆小行星、每一個原始樣本,都太陽系故事的一部分,關於我們的故事。」

預計露西號將在2025年飛抵介於火星與木星的主行星帶,並與小行星「52246唐納喬韓森」(52246 Donaldjohanson)第一次相遇。唐納喬韓森就是發現露西化石的考古學家之一。

露西號以發現「露西」古人類化石的學者為名,是因為她的發現闡明了人類進化的歷史。科學家們也盼望露西號的探測發現能夠說明太陽系的演變。

而預估在2027年至2033年間,露西會與木星的7個特洛伊(Trojan)小行星相遇,其中5個位於引領木星的行星群,2個則是尾隨木星的行星群。其中最大的行星直徑約有95公里。

露西號將以距離行星表面不足400公里的高度,飛越目標來進行星體觀測,並透過內建的儀器、大型天線,探測8個小星星的地質結構,包含成分、密度、質量、體積等等。

一般認為,數量遠遠超過7000顆的木星特洛伊小行星,是木星、土星、海王星、天王星等太陽系的各大行星在形成過程中所遺留的原料;科學家們相信,這些小行星藏著原行星盤組成以及當時物理條件的重要線索。包含地球在內的太陽系內所有行星,都是從原行星盤所形成。

藉由露西號上所配備的露西號發射輻射儀(Lucy Thermal Emission Spectrometer),將可透過遠紅外線輻射來標示小行星的表面溫度。而透過一天內不同時段所測量到的數據,研究團隊將可藉此推斷小行星的物理特性,其中包含當中有多少沙、土、岩石等組成成分。

露西號預計在2033年完成探測任務,之後預計會在特洛伊小行星與地球軌道間數十萬年。露西號任務據悉耗資9億8100萬美金(約新台幣274億3200萬)。

編輯 / 羅志光
【巴西華人資訊網】

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